InicioEntrevistasGukesh, Praggnanandhaa, Arjun, Nihal pueden ser campeones del mundo: Boris Gelfand

Gukesh, Praggnanandhaa, Arjun, Nihal pueden ser campeones del mundo: Boris Gelfand

Experto profesional Boris Gelfand fue uno de los principales ajedrecistas del planeta durante décadas. Ex número 3 del mundo, ganó la Copa del Mundo en 2009 y el Torneo de Candidatos en 2011. Crédito de la foto Debasish Bhaduri
Experto profesional Boris Gelfand fue uno de los principales ajedrecistas del planeta durante décadas. Ex número 3 del mundo, ganó la Copa del Mundo en 2009 y el Torneo de Candidatos en 2011. Crédito de la foto Debasish Bhaduri

Tras haber jugado contra algunos de los mejores ajedrecistas de todos los tiempos, Gelfand reconoce el talento de élite cuando lo ve. En esta entrevista habla de los jóvenes campeones mundiales indios, de su época de jugador, del boom del ajedrez y de sus escritores favoritos.

Boris Gelfand desafió a Viswanathan Anand por el campeonato mundial de ajedrez en 2012 y fue uno de los principales jugadores del planeta durante décadas. Antiguo número 3 del mundo, ganó la Copa del Mundo en 2009. Formó parte de la dinastía ajedrecística de la Unión Soviética que dominó el juego durante mucho tiempo antes de trasladarse a Israel.

Aunque sigue jugando en competición, dedica más tiempo a entrenar y ha trabajado mucho con jugadores indios, incluido el grupo de jóvenes que está arrasando en todo el mundo. Gelfand, que estuvo recientemente en Calcuta para dirigir un campo de entrenamiento para los mejores talentos de la India, se sentó a conversar con The Hindu. Extractos:

¿Qué le parece trabajar con algunos de los jóvenes talentos más interesantes del mundo? Usted ha pasado mucho tiempo con D. Gukesh, R. Praggnanandhaa, Arjun Erigaisi y Nihal Sarin.

Me impresiona mucho el respeto que los jugadores indios profesan a los entrenadores. Puede que ya se hayan convertido en jugadores de alto nivel, pero respetan inmensamente a sus entrenadores, y me parece bastante bonito. Eso significa que no sólo son excelentes, sino también buenos seres humanos. Sigo en contacto con todos los entrenadores que me han ayudado en mi vida.

Mentor de prodigios Gelfand, visto aquí con el ex campeón mundial Vladimir Kramnik y R. Praggnanandhaa, dedica mucho tiempo a entrenar a jóvenes talentos. Crédito de la foto Special Arrangement
Mentor de prodigios Gelfand, visto aquí con el ex campeón mundial Vladimir Kramnik y R. Praggnanandhaa, dedica mucho tiempo a entrenar a jóvenes talentos. Crédito de la foto Special Arrangement

Hablando de los cuatro fabulosos del ajedrez indio, ¿qué es lo que más le impresiona de cada uno de ellos?

Creo que es importante señalar que no podemos generalizar porque estamos hablando de jugadores con un talento extraordinario. Lo que une a todos ellos es su deseo de mejorar. En cuanto a ciertas cualidades de su juego, me gusta la profundidad de cálculo y el pensamiento profundo de Gukesh. Me gusta el sentimiento de Pragg por el juego y su comprensión intuitiva. Me impresionan la creatividad de Arjun y la técnica y la capacidad para machacar de Nihal.

¿Cree que en el futuro podría haber un partido por el título mundial entre dos jugadores indios?

Bueno, no me sorprendería que todos ellos se convirtieran en campeones del mundo. Tienen unos 20 años por delante y eso significa 10 campeonatos mundiales. Así que si todo [sobre su juego] va como va, ¿por qué no? Dentro de unos años, India se convertirá en el país número 1 del ajedrez mundial.

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Usted también forma parte del equipo de la Academia de Ajedrez WestBridge Anand (WACA).

Creo que la WACA es una gran idea, especialmente con la implicación de Anand. La academia está prestando un gran servicio al ajedrez indio.

¿Cómo recuerda su duelo por el título mundial contra Anand en Moscú? Probablemente fue su mejor oportunidad de proclamarse campeón del mundo. Había empatado 6-6 en las 12 partidas clásicas, pero perdió en el desempate.

Vi el Campeonato del Mundo como una gran oportunidad. Me emocioné mucho cuando gané el Candidatos [el torneo de clasificación], y antes, para jugar el Candidatos, tuve que ganar el Mundial. Era muy optimista de cara al Mundial; quería mostrar lo mejor de mí y creo que lo conseguí. Fue un partido igualado. Creo que jugué bien en el desempate, pero no lo suficiente para ganar. Pagué el precio de ser demasiado -cómo decirlo- terco en mis elecciones de apertura. Probablemente sorprendí a Anand en las aperturas, pero se las arregló para encontrar una solución.

Antes rivales, ahora aliados Gelfand desafió a Viswanathan Anand por el campeonato del mundo en 2012. Ahora forma parte del equipo de la Academia de Ajedrez WestBridge Anand. Crédito de la foto Getty Images
Antes rivales, ahora aliados Gelfand desafió a Viswanathan Anand por el campeonato del mundo en 2012. Ahora forma parte del equipo de la Academia de Ajedrez WestBridge Anand. Crédito de la foto Getty Images

Antes de eso, en 2007, quedó tercero en el Campeonato del Mundo, que se jugó en formato round-robin de ocho jugadores en Ciudad de México. Quedó por detrás de Anand y Vladimir Kramnik.

Tuve una buena oportunidad. Siempre estuve detrás de él [Anand]. Pero tal vez no fui lo bastante duro, porque no recibí invitaciones para torneos de élite durante muchos años. Jugué quizá dos torneos de élite en cinco años. Me faltaba experiencia, a diferencia de los demás, así que no era duro ni tenía confianza.

El ajedrez es probablemente el único deporte que se benefició del bloqueo inducido por Covid. Se ha vuelto más popular.

Creo que la serie de Netflix Gambito de Dama también ha contribuido a la popularidad del juego. Aumentó enormemente el interés de la gente por el ajedrez. En Israel, cada vez era más difícil comprar juegos de ajedrez. Gambito de Dama desempeñó un papel importante para acercar el ajedrez a la gente corriente. Mi amigo, que es uno de los mejores organizadores de ajedrez de Europa, me dijo que una serie hizo más por la promoción del ajedrez que los 40 años que él pasó intentándolo.

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Usted pertenece a la generación de algunos grandes talentos como Garry Kasparov, Anatoly Karpov, Anand, Vladimir Kramnik, Alexei Shirov y Vassily Ivanchuk…

Absolutamente. Hoy en día, cuando me dicen que este tipo tiene un talento increíble, pienso, vamos. Yo jugaba en la época de Karpov, Kasparov, Ivanchuk, Anand, Kramnik… Es difícil impresionarme. Cuando me convertí en campeón junior de la Unión Soviética, Ivanchuk era segundo. Es un gran talento, sin duda uno de los mejores que he conocido. Me gustaría que escribiera un libro con sus mejores partidas, anotando sus jugadas. Sería un gran regalo para el ajedrez. Quizá le pida que escriba, pero su país [Ucrania] está ahora en guerra.

¿Cómo recuerda su época de ajedrecista en la Unión Soviética?

Bueno, a veces la gente recibía becas. Había campos de entrenamiento y nos daban dietas. No podíamos ir a Europa debido al Telón de Acero. Yo tenía 19 años cuando fui a Europa por primera vez. Y la primera vez que jugué contra un jugador extranjero tenía 17 años. Era un jugador indio, A.B. Meetei, y jugué contra él en el segundo tablero. Era un partido en el que mi ciudad, Minsk, se enfrentaba a un equipo indio que estaba de gira por la Unión Soviética. Pravin Thipsay era el jugador indio más fuerte, con diferencia, de aquel equipo. Luego jugamos un torneo relámpago y gané todas las partidas.

¿Qué le interesa aparte del ajedrez?

Me gusta el fútbol. Me gusta leer libros.

¿Sus autores favoritos?

[Chéjov es uno de mis escritores de cuentos favoritos, junto con Somerset Maugham y Ryunosuke Akutagawa. Entre los escritores rusos, también me gusta Mijaíl Bulgákov, así como [Ilya] Ilf y [Yevgeny] Petrov.

¿Y los grandes maestros rusos, como León Tolstoi y Fiódor Dostoievski?

Dostoievski menos, pero Tolstoi sí. Hace poco volví a leer Anna Karenina. Y me impresionó mucho.

Fuente: thehindu.com

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Ariel Cube
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El ajedrez es como un espejo que refleja nuestra mente, donde cada partida es un desafío que nos invita a explorar nuestro ingenio y superar nuestros límites estratégicos y creativos.

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