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Del Classical al bullet, las distintas variantes del ajedrez explicadas por el GM David Howell

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Del clásico al bullet, las distintas variantes del ajedrez explicadas

A medida que el juego abraza el mundo digital, el ajedrez no ha hecho más que crecer y ahora es consumido con avidez por todas las generaciones.

La plataforma en línea Chess.com afirma que ya cuenta con más de 102 millones de usuarios registrados, un 238% más que en enero de 2020, y 7,5 millones de usuarios activos al día.

Mientras tanto, algunos de los mejores jugadores de este deporte han acumulado un enorme número de seguidores en las redes sociales retransmitiendo partidas en línea. El juego está tan arraigado en la conciencia del público que ya existe incluso la figura del influencer del ajedrez.

Con el juego evolucionando año tras año, y con Carlsen jugando en un torneo apodado «Wimbledon del ajedrez» el sábado, la CNN echa un vistazo a algunas de las variantes más populares del ajedrez con la ayuda del Gran Maestro y tres veces campeón británico David Howell.

David Howell - Gran Maestro
David Howell – Gran Maestro

Classical

La mayoría conocerá las reglas del ajedrez clásico, un juego que existe de una forma u otra desde hace más de mil años.

Los jugadores compiten para dar jaque mate a su oponente y disponen de mucho tiempo para hacerlo.

El reloj, que registra el tiempo que les queda a ambos jugadores, suele comenzar a los 90 minutos, pero las partidas pueden alargarse mucho más.

En la Copa Mundial de la FIDE de este año, por ejemplo, los jugadores dispondrán de 90 minutos para los primeros 40 movimientos, seguidos de 30 minutos para el resto de la partida. Los jugadores también recibirán 30 segundos extra por cada movimiento que realicen, lo que significa que las partidas individuales pueden durar horas.

En 2021, Carlsen venció a Ian Nepomniachtchi tras siete horas, 45 minutos y 136 movimientos, la partida individual más larga de la historia de los campeonatos mundiales. Esa fue la sexta partida de la serie al mejor de 14 partidas, aunque Carlsen solo necesitó 11 para ganar.

«La clásica es el tipo de control del tiempo con más historia. Antiguamente, solían disponer de horas o incluso días para jugar», explicó Howell a la CNN.

la partida mas larga de los campeonatos individiales

«Así que es una forma más larga. Creo que el partido clásico medio dura unas cuatro horas y todo es cuestión de resistencia.

«Objetivamente, el nivel es muy alto. Hay muy pocos errores garrafales y a menudo se trata de ganar poco a poco. Tienes que sumar todas esas pequeñas ventajas para superar a tu oponente».

Debido al tiempo disponible para pensar la siguiente jugada, las tablas al máximo nivel son muy habituales y prácticamente no hay margen de error.

Howell afirma que todos los jugadores disponen de bases de datos para estudiar todas las partidas anteriores de su oponente, lo que les permite planificar los partidos con antelación.

Algunos jugadores, incluido el propio Howell, pueden predecir muy de vez en cuando las 20 jugadas siguientes de una partida gracias al tiempo que se dan para analizar el tablero.

Carlsen es el actual campeón mundial clásico y lo ha sido desde 2013.

Rapid

Para los que tienen dificultades para seguir jugando a la versión clásica del ajedrez, existe una opción más rápida.

El ajedrez rápido tiene las mismas reglas que el clásico, pero los jugadores disponen de entre 10 y 60 minutos para realizar sus jugadas.

Con el reloj corriendo, los jugadores tienden a cometer más errores y las tablas son menos probables.

«Aquí se hace mucho hincapié en la apertura porque se dispone de muy poco tiempo», explica Howell.

«No quieres tener problemas al principio de la partida porque no tienes tiempo para pensar y contraatacar».

Howell afirma que estas partidas tienden a convertirse en una lucha por el tiempo hacia el final, en la que los jugadores asumen más riesgos.

En el pasado, algunos de los nombres más importantes del ajedrez no se atrevían con estas versiones más rápidas, pero hoy en día, las grandes estrellas de este deporte se lo toman en serio.

Como resultado, el nivel sigue siendo muy alto, con tal vez un solo error por partida debido a la presión del tiempo.

Además del jaque mate, los jugadores también pueden perder si se les acaba el tiempo.

Carlsen, una vez más, es el campeón mundial de rápidas tras ganar el título en diciembre de 2022.

Carlsen es campeón mundial de ajedrez clásico, rápido y blitz.
Carlsen es campeón mundial de ajedrez clásico, rápido y blitz.

Blitz

Si necesitas un chute de dopamina más rápido, el ajedrez relámpago es una versión aún más veloz de este deporte, en la que los jugadores no pueden jugar más de 10 minutos, según la FIDE.

Sin embargo, según Howell, la mayoría de las partidas relámpago duran entre tres y cinco minutos.

El tiempo asignado también puede incluir adiciones incrementales. Por ejemplo, 5/1 blitz se referiría al número de minutos con los que empiezan los jugadores (cinco) y al número de segundos adicionales (uno) que reciben después de hacer su jugada.

Estos juegos requieren que los jugadores piensen rápido y se muevan a la velocidad del rayo.

«El blitz es rápido y furioso. Tiene mucho que ver con los instintos, con la velocidad», explica Howell.

«A menudo, lo máximo que tienes en el reloj son cinco minutos para cada uno durante todo el partido. Pero hoy en día, tres minutos es más o menos la norma, pero tienes, por ejemplo, dos segundos en cada jugada, como un pequeño búfer, un incremento», añadió Howell, refiriéndose a otras variantes del blitz.

«Compensa ser muy agresivo muy a menudo, porque atacar es más fácil que defender».

Carlsen, de nuevo campeón del mundo, tiene un digno rival en el estadounidense Hikaru Nakamura.

Nakamura, de 35 años, representa una nueva era del ajedrez y ha acumulado 1,6 millones de seguidores en la plataforma de streaming Twitch retransmitiendo sus partidas online.

Howell afirma que tanto Carlsen como Nakamura tienen una increíble capacidad para tomar decisiones rápidas y son capaces de resolver situaciones en una fracción de segundo.

A pesar de los años de práctica, incluso las grandes estrellas cometen errores garrafales. Pero, según Howell, eso forma parte de la diversión.

«Es como pasar de un partido a cinco sets en el tenis al tiebreak final», dice Howell, refiriéndose a la diferencia entre el blitz y el clásico.

«A veces tienes mala suerte. Hay mucho menos control sobre tu propio destino».

Bullet

Si tiene una necesidad aún mayor de velocidad, existe el ajedrez bala que, como su nombre indica, es la más rápida de todas las variantes y una rama del ajedrez relámpago.

Casi siempre se juega en línea y los jugadores suelen tener sólo un minuto para hacer todas sus jugadas.

Aunque los puristas del ajedrez han adoptado ampliamente las otras limitaciones de tiempo, el ajedrez bala suele verse como una especie de lotería.

«Se trata más bien de sorprender al oponente a cualquier precio», dice Howell.

«Tus jugadas no tienen por qué ser las mejores, pero el valor sorpresa es la clave, porque si tu oponente pierde 10 ó 20 segundos en una jugada, básicamente ha perdido todo el tiempo y ha perdido la partida».

Como el ajedrez bala se juega casi exclusivamente en formato digital, Howell afirma que esta variante se ha convertido en una especie de deporte electrónico, en el que los jugadores necesitan confiar en su destreza con el ratón tanto como en su comprensión del juego.

El ajedrez en línea, incluida la plataforma Chess.com, ha crecido año tras año.

Ajedrez 960

Por último, existe a variante comodín llamada Ajedrez 960, o ajedrez aleatorio de Fischer (Fischer random).

Creado por el ex campeón mundial de ajedrez Bobby Fischer, el juego es diferente no sólo por sus limitaciones de tiempo, sino por la colocación de sus piezas.

Mientras que los peones siguen alineados en la segunda fila, las piezas de detrás se colocan al azar.

Esto impide a los jugadores planificar sus jugadas con antelación y Howell cree que es una variante que seguirá creciendo.

«Hay 960 posiciones iniciales diferentes y, por tanto, no se puede memorizar realmente la fase de apertura», explica.

«Básicamente, cada jugador llega fresco a la partida y se trata de entender más que de quién tiene mejor memoria».

Funete: edition.cnn.com



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