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El tortuoso camino hacia el Campeonato Mundial de Ajedrez

A finales del año pasado, la pugna por las dos últimas plazas del Torneo de Candidatos provocó cambios en las reglas de clasificación.

Alireza Firouzja durante un torneo en 2022. Se clasificó para el Torneo de Candidatos superando al gran maestro estadounidense Wesley So por dos puntos.Crédito...Miguel Pereira/Getty Images
Alireza Firouzja durante un torneo en 2022. Se clasificó para el Torneo de Candidatos superando al gran maestro estadounidense Wesley So por dos puntos.Crédito…Miguel Pereira/Getty Images

El Torneo de Candidatos para seleccionar al aspirante al Campeonato Mundial de Ajedrez se celebrará en abril en Toronto. Aunque los puestos en el torneo son siempre competitivos, los cambios en el proceso de selección hicieron que algunos jugadores encontraran lagunas para clasificarse, lo que provocó una confusión a finales del año pasado.

El caos consiguiente provocó críticas a la Federación Internacional de Ajedrez, el organismo rector del juego, también conocido como FIDE. En respuesta, la federación modificó las reglas para equilibrar el proceso de selección.

Seis de los ocho jugadores del Torneo de Candidatos se decidieron antes de diciembre, lo que dejó dos plazas en juego y cinco jugadores compitiendo por ellas. Una de las plazas era para el jugador con la puntuación más alta en la lista de la FIDE a 1 de enero que no se hubiera clasificado. La otra era para el mejor clasificado en el Circuito FIDE 2023, un nuevo sistema que otorga puntos por torneos disputados durante el año, al igual que en el tenis o el golf.

En un intento por asegurarse las plazas restantes, algunos jugadores se inscribieron a última hora en torneos oscuros en los que la FIDE no había previsto que participaran.

La plaza para el jugador mejor clasificado estuvo al alcance de la mano

Wesley So, gran maestro estadounidense, se quedó sin plaza en el Torneo de Candidatos después de que el gran maestro francés Alireza Firouzja le superara por dos puntos en la clasificación mundial el 29 de diciembre.

So había aventajado por poco a Firouzja y a Leinier Domínguez, de Estados Unidos, durante gran parte del año pasado. Sin embargo, Domínguez anunció su intención de jugar otro torneo en diciembre para intentar superar a So. La FIDE, al darse cuenta de que el a Domínguez pretendía jugar en Estados Unidos, donde ya había disputado la mayoría de sus torneos, emitió una «aclaración», diciendo que a Domínguez debía jugar en otro país para que se contabilizaran los puntos.

En una entrevista con The New York Times el mes pasado, Emil Sutovsky, director ejecutivo de la FIDE, que también es gran maestro, admitió que había «ambigüedad» en la forma en que la FIDE había publicado su reglamento para determinar la clasificación más alta.

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Sin inmutarse, Domínguez viajó a España para jugar un torneo. Tras dos empates contra rivales de menor categoría que le hicieron perder puntos, se retiró y regresó a casa.

Mientras tanto, el alcalde de Chartres (Francia), donde vive Firouzja, y el club local organizaron un torneo por invitación con Firouzja y tres grandes maestros más débiles. Lo único que tenía que hacer Firouzja era vencer dos veces a cada uno de los otros jugadores y superaría a So. El torneo se llamó «Camino a los candidatos».

Wesley So durante el Grand Chess Tour en mayo. Estuvo a punto de clasificarse para el Torneo de Candidatos.Crédito...Foto olímpica/NurPhoto, vía Getty Images
Wesley So durante el Grand Chess Tour en mayo. Estuvo a punto de clasificarse para el Torneo de Candidatos.Crédito…Foto olímpica/NurPhoto, vía Getty Images

Polémica y Estrategia: Firouzja Aumenta su Calificación FIDE

Una vez más, la FIDE emitió un comunicado, diciendo que de acuerdo con su reglamento, se reservaba el derecho de no calificar un torneo específico y que investigaría si el torneo de Chartres «fue orquestado para ayudar a Firouzja a aumentar su calificación para una posible clasificación en el Torneo de Candidatos».

Eso parecía cerrar la puerta a los esfuerzos de Firouzja por clasificarse, pero entonces se retiró de los Campeonatos del Mundo de Rápidas y Blitz, que no habrían contado debido al diferente control horario, para poder jugar un torneo de última hora en Rouen, Francia.

Había algunos jugadores fuertes en la competición, incluido un antiguo aspirante al campeonato mundial, pero Firouzja ganó todas sus partidas en Rouen. Y aunque el torneo de Chartres fue finalmente descalificado, Firouzja aumentó su puntuación lo suficiente como para superar a So por dos puntos el 29 de diciembre.

«Es dudoso colar por la puerta de atrás lo que no se puede colar abiertamente por la puerta principal», escribió So en un correo electrónico. Domínguez y Firouzja no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Al parecer, en respuesta a la fuerte reacción que muchos observadores en línea tuvieron a Firouzja, la FIDE anunció el día de Navidad que a partir de ahora, los torneos con al menos un jugador de élite (un hombre clasificado por encima de 2700 o una mujer clasificada por encima de 2500) deben ser registrados al menos 30 días de antelación para ser clasificados.

El circuito de la FIDE se decidió en un torneo organizado apresuradamente

También hubo una acalorada pugna por el primer puesto del circuito de la FIDE, nuevo para 2023.

Fabiano Caruana, de Estados Unidos, terminó primero en el circuito de la FIDE, pero ya se había asegurado un puesto en el Candidatos al quedar entre los tres mejores jugadores de la Copa del Mundo del verano pasado. La apertura sería para el segundo clasificado.

A finales de año, el holandés Anish Giri tenía una ligera ventaja sobre So, así como sobre Dommaraju Gukesh y Arjun Erigaisi, ambos de la India. Gukesh tuvo la oportunidad de superar a Giri en un torneo celebrado en Londres a principios de diciembre, pero tuvo que ganarlo y no lo consiguió.

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Los organizadores en la India decidieron sacar provecho de la carrera para ganar un puesto en el Candidatos y dar a sus jugadores una oportunidad más. Un día después de que terminara el torneo de Londres, anunciaron un torneo en Chennai, India, que comenzaría cuatro días después.

Los organizadores invitaron a Giri y So a competir en el torneo de Chennai, pero ambos declinaron la invitación. Giri ya tenía previsto participar en el Campeonato del Mundo de Rápidas y Blitz a finales de año y dijo que no quería pasar más tiempo lejos de su familia. So tenía un compromiso previo para jugar la final del Champions Chess Tour en Toronto, que no contaba en la clasificación del circuito de la FIDE. Llegó a la final de ese torneo antes de perder contra Magnus Carlsen, antiguo campeón del mundo.

Chennai Decide Circuito FIDE: Cambios Importantes Anunciados

En Chennai, Gukesh y Erigaisi empataron en el primer puesto, y Gukesh ganó el desempate, lo que le dio suficientes puntos para superar a Giri y asegurarse un puesto en el Candidatos. Giri felicitó a Gukesh en las redes sociales: «Estar a la altura de las circunstancias es la cualidad de un gran campeón».

Nadie cuestionó si la competición era legítima, solo si era correcto permitir que contara para la clasificación. El Sr. Sutovsky, ejecutivo de la FIDE, dijo en una entrevista tras el cambio de reglas del día de Navidad que no veía ningún problema en un torneo de última hora. Señaló que creaba una oportunidad adicional para un evento de alto nivel. «Estas cosas siempre tienen aspectos negativos, pero también los hay positivos», dijo, y añadió que pensaba que el primer año del circuito había sido «un éxito masivo».

En un anuncio del 27 de enero, la FIDE dijo que a partir del próximo Torneo de Candidatos de 2026, el puesto de rating iría al jugador con el promedio más alto durante un período de seis meses, no en una fecha determinada. El circuito de la FIDE sembraría a dos jugadores en el Candidatos y permitiría contar un número ilimitado de torneos de cualquier país, siempre y cuando las clasificaciones de los ocho mejores jugadores de los torneos superasen los 2650. El perdedor del match por el campeonato del mundo ya no se clasificaría automáticamente para el siguiente Candidatos.


Fuente: nytimes.com

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Ariel Cube
Ariel Cubehttps://ratings.fide.com/profile/167665
El ajedrez es como un espejo que refleja nuestra mente, donde cada partida es un desafío que nos invita a explorar nuestro ingenio y superar nuestros límites estratégicos y creativos.

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