La Historia del Ajedrez

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La Historia del Ajedrez

El ajedrez es uno de los juegos más antiguos que nos ha llegado desde las profundidades de los siglos, apareciendo en la India al comienzo de nuestra era bajo el nombre de chaturanga. Era un juego de guerra jugado por cuatro, con dos compañeros de cada lado. Las piezas se ubicaron en las esquinas del tablero de 64 cuadrados. El juego se modificó gradualmente.

Durante los siglos V-VI. En Asia Central, el juego chaturanga fue reemplazado por el juego intelectual de dos caras del shatranj. En el siglo IX. el ajedrez fue traído a Rusia. El ajedrez finalmente se formó en la primera mitad del siglo XVIII. y desde entonces no ha sufrido ningún cambio. Este artículo contiene literatura sobre la historia del surgimiento del arte del ajedrez, presenta las tradiciones del juego lógico de diferentes países.




1. ¿Qué Edad Tiene el Ajedrez?

Los arqueólogos han descubierto más de una vez objetos que podrían haber sido piezas de ajedrez. Estos objetos tenían miles de años. ¿Es posible que senadores romanos, filósofos griegos o incluso faraones egipcios jugaran este primitivo juego de ajedrez? ¿Se jugaba al ajedrez en los jardines colgantes de Babilonia y en los patios de los palacios de Ur? Eso parece dudoso, obviamente.

Nathan Divinsky, en su admirable The Batsford Chess Encyclopedia resume la opinión generalmente aceptada: «Es poco probable que el juego de ajedrez existiera mucho antes del año 600, dada la ausencia de referencias en la historia de la Grecia intelectual o la Roma imperial.»

La mayoría de los historiadores ahora concuerdan en que las piezas más antiguas datan de alrededor del año 600. Esta es también la fecha aproximada de las primeras referencias al ajedrez en la literatura. El autor es un persa que menciona un juego similar al nuestro llamado chaturanga que vino de la India por las grandes rutas comerciales. Si añadimos algunas décadas para que el juego se convierta en parte de las costumbres y para empezar a hablar de ello, y luego para que llegue a Persia, podemos asumir que el juego de ajedrez fue inventado en la India durante el siglo VI d.C.

Chaturanga

Chaturanga – La Historia del Ajedrez

2. ¿De Dónde Surgió la Idea del Ajedrez?

Chaturanga, de los textos sánscritos, significa «cuatripartito», es decir, dividido en cuatro partes. El ejército indio de la época también se llamaba chaturanga y consistía en cuatro cuerpos: elefantes, jinetes, carros y soldados de infantería. Así, surgen dos posibles explicaciones de la génesis del ajedrez:

  • El juego de ajedrez era una representación de la guerra o un campo de entrenamiento incruento para la guerra.
  • El ajedrez era una forma de recrear la realidad en miniatura, como en los juegos de hoy en día, donde podemos comprar y vender tierras y hoteles con billetes de lujo.

En Chaturanga, los movimientos se decidían lanzando dados. Esto ofrece otra teoría sobre la creación del juego: esta antigua forma de ajedrez era un medio para predecir el futuro o recibir mensajes de los dioses. David Hooper y Kenneth Whyld, en su Oxford Companion to Chess, proponen este escenario:




«Orientando los objetos que caían hacia un plano de adivinación, los dioses podían comunicarse con los mortales. Posteriormente, se añadieron dados para determinar en forma imperativa qué piezas se deben mover y así revelar aún más las intenciones divinas. Entonces un sacrilegio tuvo la audacia de convertir el proceso en un juego, tal vez eliminando los dados en ese momento. Sin duda esta persona es la que, al haber secuenciado el rito religioso, tiene más derecho al título de «inventor» del juego de ajedrez.»

3. ¿Cómo se Jugaba al Ajedrez en los Viejos Tiempos?

Comparado con el ritmo actual, ¡el juego era lento! Chaturanga se jugaba con cuatro compañeros. Cada jugador tenía ocho piezas: cuatro peones, un bote o carro (nuestra torre), un caballo (nuestro caballo), un elefante (nuestro alfil) y un rey.

Los movimientos fueron designados mediante el lanzamiento de dados rojos, verdes, amarillos y negros. (Desafortunadamente, no sabemos exactamente a qué dados se referían movimientos en el tablero de ajedrez, ya que no queda ninguna guías de esa época).

El elefante sólo podía moverse dos casillas en diagonal, pero podía saltar sobre cualquier pieza en su camino. El peón no podía mover dos casillas en su primer movimiento y, una vez que alcanzaba el octavo rango, no podía ser promovido. El enroque no existía. Tampoco había una dama, cuyo poder hoy en día permite cambiar el curso de un juego en un solo movimiento. La torre, el caballo y el rey se movían como lo hacen hoy.

4. ¿Qué Pasó Cuando el Ajedrez Salió de la India?

En primer lugar, el juego de cuatro jugadores desapareció. Los persas sólo jugaron con dos. Cada jugador tenía ahora un ejército de 16 hombres, como lo hacemos hoy, pero los movimientos de las piezas eran tan restringidos como hemos visto arriba, incluso en el caso del nuevo «consejero» colocado al lado del rey. (Quizás fueron los reyes suprimidos del juego indio los que se convirtieron en los consejeros del juego persa). El consejero sólo podía mover una casilla en diagonal, lo que lo hacía apenas más poderoso que un peón. El juego para dos jugadores era tan lento como el de cuatro.

El juego persa se puede jugar con o sin dados. Sólo después de unos pocos siglos los dados desaparecieron por completo. La última mención de los dados aparece en una obra literaria europea del siglo XIII en la que un caballero pregunta por el objetivo de su diligencia: «Señora, ¿cómo quiere jugar, con o sin dados?




La expansión del ajedrez hacia el oeste se aceleró en el siglo VII cuando el imperio árabe en expansión conquistó Persia. Durante los siguientes cuatro siglos, los árabes se convirtieron en los mejores jugadores del mundo. Aún hoy conocemos los nombres de estos campeones, así como muchos de sus escritos y los problemas de final de juego que imaginaron.

El juego de ajedrez también se aventuró hacia el este. En toda Asia, ha tomado formas muy diferentes a las practicadas por los occidentales. En el ajedrez chino, el «Xiangqi», por ejemplo, las piezas no se colocan en los cuadrados, sino en las intersecciones de las líneas de la cuadrícula. Un río pasa en medio del tablero de ajedrez que se compone de 9 casillas de 10; cada jugador tiene un reducto donde puede refugiarse; algunas piezas no pueden salir del reducto; otras no pueden cruzar el río, otras todavía se parecen a las nuestras, pero no hay dama. El objetivo del juego es siempre el jaque mate.

Xiangqi - Shogi | La Historia del Ajedrez

Xiangqi – Shogi | La Historia del Ajedrez

El ajedrez japonés, «shogi», entró en Japón desde China a través de Corea. El Shogi se juega en un tablero de ajedrez de 9 casillas por 9. Las piezas están dispuestas en tres filas en lugar de las dos de nuestro juego. Como en el ajedrez chino, no hay dama. Las piezas más fáciles de identificar (según nuestros estándares) son los reyes – pero cada jugador tiene tres de ellos. A pesar de estos tres reyes, el objeto del juego es de nuevo el jaque mate. La mayor diferencia con nuestro juego occidental es que las piezas capturadas cambian de lado.

5. ¿Cómo Llegó el Ajedrez a Europa?

El juego de ajedrez llegó a Europa de varias maneras. Los árabes invadieron la Península Ibérica, que un día se convertiría en los reinos de España y Portugal, y Sicilia en el siglo VIII, y naturalmente trajeron el juego de ajedrez con ellos. Las incipientes ciudades italianas, el núcleo de lo que un día se convertiría en Italia, estaban esculpiendo imperios alrededor del Mediterráneo, y los mercaderes de Venecia y Génova pronto descubrieron el ajedrez.

Sin duda, algunos cruzados aprendieron a jugar durante su conquista de Tierra Santa. El ajedrez probablemente entró en Europa Central a través de los Balcanes y se extendió a Rusia a lo largo de las rutas comerciales de Asia Central. Los propios vikingos aprendieron a jugar al ajedrez y contribuyeron a su expansión en las regiones del norte. Para el año 1000, el ajedrez era bien conocido en toda Europa (aunque no había reglas comunes).

En el mundo islámico todas las clases sociales jugaban al ajedrez. En Europa, al menos en la Edad Media, eran los nobles los que lo habían convertido en su distracción favorita (de ahí el nombre de «juego real»). La educación de los jóvenes caballeros incluía el ajedrez, así como las justas, la lucha contra los dragones y el código de cortesía. Tanto en Europa como en Arabia, se alentaba a las damas a jugar y el ajedrez se consideraba a menudo un «pasatiempo de amantes». En el ciclo de la Mesa Redonda, Lancelot du Lac y Guinevere jugaron al ajedrez.

Aunque la iglesia hizo varios intentos de prohibir el ajedrez, el juego fue un gran éxito en las órdenes religiosas, donde a menudo tomó la apariencia de una parábola de la vida real. Cierto teólogo escribió en 1300: «El que sucumbe a la tentación del pecado siempre será derrotado por el diablo y perderá su alma en la pareja si no sabe cómo protegerse.»

6. ¿Cómo Han Cambiado los Europeos el Juego del Ajedrez?

El juego moderno de ajedrez se originó entre 1400 y 1600, o desde el declive de la Edad Media hasta el florecimiento del Renacimiento.

Los europeos donaron una dama al rey, con todos los poderes de los que disfruta hoy. Le dieron al alfil la marcha diagonal y al peón la opción de una o dos casillas a la vez. También inventaron el enroque y el concepto de «promover» el peón a dama para recompensarlo por haber cruzado con éxito el campo de batalla. De repente, el juego de ajedrez se volvió considerablemente más rápido y las piezas se agarraron mejor.




El tablero de ajedrez de esa época nos resultaría bastante familiar. Podríamos jugar en un tablero de ajedrez de cuadrícula. Habiendo desaparecido por completo los dados, sabríamos que un juego sería una verdadera lucha de habilidad. Esperaríamos que todos jugaran con las mismas reglas. Incluso podríamos encontrar consejos en una guía. Habían existido manuscritos laboriosamente copiados desde que los árabes aprendieron el juego, pero estos tomos nunca estuvieron al alcance de más de unas pocas docenas de lectores, como mucho cien o dos.

El más antiguo de los tratados de ajedrez apareció en los 50 años posteriores a la invención de la imprenta. El autor dedica varias páginas al viejo estilo de juego, cuyas piezas son decididamente menos poderosas y más lentas, pero este es el último libro que describe el juego de esta manera. La historia del juego que llamamos ajedrez, por tanto, se concentrará en los países de Europa, América y lo que se convertirá en la Unión Soviética.

7. ¿Qué Pasó con el Ajedrez Durante la Ilustración?

En el mundo occidental, el siglo XVIII se convirtió en el siglo del pueblo, tanto en el ajedrez como en la política. Entre los placeres de la alta sociedad, el juego reemplazó al ajedrez, pero el ajedrez ya se había abierto camino en la vida de la gente común (las mujeres seguían jugando, pero el juego se estaba convirtiendo gradualmente en un pasatiempo «masculino»).

En el siglo XVIII se formaron clubes de ajedrez: un lugar de encuentro para los ajedrecistas, ya sea un café, una taberna o una sala reservada exclusivamente para el ajedrez. En muchas grandes ciudades de Europa, se vio en esta época la creación de lugares de vacaciones, o «sofás», especializados en el juego de ajedrez y cuya reputación ha perdurado hasta hoy.

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La Historia del Ajedrez

Aparecieron los primeros profesionales del ajedrez. En lugar de buscar subsidios de los clientes ricos, estos atrevidos personajes jugaban en cafés para mantenerse, daban lecciones y escribían libros de texto. Fue en esta época que los libros sobre ajedrez se extendieron al mercado, formando un cuerpo de trabajo sin igual sobre un juego de mesa.

Benjamín Franklin, un extraordinario inventor de la historia americana, fue el primer americano en publicar un ensayo sobre el ajedrez, The Morals of Chess en 1786. Franklin escribió que el ajedrez enseña «previsión, porque requiere anticipación; vigilancia, porque requiere observar todo el tablero de ajedrez; prudencia, porque debemos evitar hacer movimientos sin pensar; y finalmente, aprendemos la lección más importante para la vida: cuando todo parece ir mal, nunca debemos desanimarnos, sino esperar siempre lo mejor, buscar siempre resueltamente la solución de nuestros problemas.»

8. ¿Qué Pasó con el Ajedrez Durante la Revolución Industrial?

En el siglo XIX, el juego de ajedrez traspasó fronteras, se volvió «internacional». Fue el nuevo servicio postal que permitió a los clubes de ajedrez del siglo anterior comunicarse entre sí y así crear una red global.

Uno de los primeros intercambios más famosos fue la batalla de cuatro años entre los clubes de Edimburgo y Londres, desde 1824 hasta 1828. Siendo la distancia entre estas dos ciudades unos 600 kilómetros, las cartas tardaron tres días en llegar de una a otra. Fue el club de Edimburgo el que ganó, pero la victoria fue mayor en el ajedrez, ya que los periódicos siguieron de cerca la batalla, lo que permitió a un gran número de lectores ver algunas partidas emocionantes. La década de 1930 vio la expansión del comercio entre diferentes países.

Anteriormente, los mejores jugadores habían viajado al extranjero y competido contra sus contrapartes. Nuevas asociaciones habían organizado campeonatos de vez en cuando, pero en el siglo XIX estas reuniones se hicieron cada vez mejor organizadas y cada vez más comunes.




En 1834, el francés Louis Bourdonnais adornó el escudo de armas de Francia al derrotar al británico Alexander McDonnell; Inglaterra se vengó en 1843 cuando Howard Staunton derrotó al campeón francés Pierre Saint-Amant. Pronto siguió el primer torneo internacional, en Londres en 1851. En 1852, el maestro alemán Wilhelm Steinitz, después de haber vencido a todos sus rivales, se declaró campeón del mundo. Desde entonces, la selección del campeón mundial reconocido en todos los países donde se juega al ajedrez no ha cambiado.

A finales del siglo XIX, se estandarizaron las reglas del juego de ajedrez, así como la forma de las piezas utilizadas en torneos y partidos (el estilo Staunton, que lleva el nombre de su principal partidario, Howard Staunton). Nacieron asociaciones de ajedrecistas a nivel de ciudades, regiones, países y se estableció un sistema para conferir el título de «maestro» a los mejores jugadores. En todos los juegos importantes se utilizaron péndulos que aceleraban el juego y evitaban que los jugadores intentaran ganar «fatigando» a sus oponentes.

9. ¿Qué Pasó con el Ajedrez en el Siglo XX?

¡Cuatro eventos importantes marcaron la historia del ajedrez en el siglo XX y prometen a los jugadores de ajedrez un siglo XXI muy interesante! Aquí, sin ningún orden de importancia o de otro tipo, estos eventos:

La llegada de la computadora al campo de batalla del ajedrez. La primera «máquina de ajedrez» apareció en 1769 (había un hombre escondido dentro). Un poco más de 200 años después, hemos creado computadoras que pueden jugar casi tan bien como el campeón mundial humano (como vimos en febrero de 1996, cuando Garry Kasparov tuvo que superar una derrota en la primera ronda para ganar. su partido contra Deep Blue). Las computadoras ahora sirven como ayudas para la enseñanza, herramientas de investigación y compañeros de entrenamiento para jugadores profesionales, así como, para nosotros, oponentes instantáneos y siempre disponibles. En particular, han contribuido enormemente a nuestra comprensión de los finales.

La presencia de muchas mujeres en el círculo de las mejores jugadoras del mundo. Hasta hace poco, el ajedrez era un asunto de hombres y las mujeres no eran consideradas capaces de alcanzar el nivel más alto de competencia. Las hermanas Polgar de Hungría demolieron este prejuicio. Los tres son maestros de primer nivel. Susan Polgar ganó el Campeonato Mundial Femenino en la primavera de 1996 y Judit Polgar, quien juega exclusivamente en competiciones masculinas, está clasificada entre las mejores jugadoras en la historia del ajedrez.

Judit Polgar

Judit Polgar | La Historia del Ajedrez

El ajedrez es parte del plan de estudios de las escuelas públicas. Fue en la ex Unión Soviética donde se comenzó a enseñar ajedrez en las escuelas, una práctica que ha contribuido enormemente al puño de hierro ruso sobre el ajedrez desde la Segunda Guerra Mundial. Varios países occidentales finalmente están comenzando a hacer lo mismo.

Una asociación mundial. La Federación Internacional de Ajedrez, o FIDE, ha atravesado tiempos difíciles, pero desde 1924 ha estado trabajando por la unificación y estandarización. FIDE aplica un sistema de clasificación de jugadores maestros, otorga títulos, organiza campeonatos y dirige una “Olimpiada de ajedrez” que reúne a equipos de varias docenas de países.

10. ¿Cuáles son los Libros de Referencia Sobre el Juego de Ajedrez?

Aquí hay algunos títulos para su disfrute:

Nicolas Giffard y Alain Biénabe, Le Guide des Échecs, Libros, 1993.
Una auténtica enciclopedia de ajedrez, más de 1.500 páginas. Explica las reglas del juego, las estrategias y recuerda en detalle los grandes momentos de la historia del ajedrez y la vida de los grandes ajedrecistas.




Emanuel Lasker, El sentido común en ajedrez, Petite Bibliothèque Payot, 1994.
En doce conferencias impartidas en 1895, el joven campeón mundial Emanuel Lasker expuso los fundamentos del juego de ajedrez. Su éxito fue tal que se le pidió que hiciera un libro con él. De todos los campeones mundiales en la historia del ajedrez, Lasker ostenta el récord de longevidad, habiendo conservado su título de 1894 a 1921.

Aron Nimzowitsch, Mi sistema, Hatier, 1979.
Nimzowitsch (1886-1935) es el primero en haber podido dividir la estrategia del juego en varios temas. Su libro, que no da recetas sino que vuelve a aprender el arte de la reflexión, fue en 1925 el manifiesto de la escuela «hipermoderna».

Nicolas Giffard, El ajedrez. Lecciones particulares de un campeón, Éditions du Rocher, 1984.
Campeón de Francia en 1978 y 1982, el Maestro Internacional Nicolas Giffard preparó este libro para principiantes. Descubrirán las reglas y principios básicos del juego de ajedrez. Los numerosos ejemplos y ejercicios hacen de este libro una buena guía didáctica.

Fernando Arrabal, Les échecs féeriques et libertaires: (chroniques de l’Express), Editions du Rocher, 1980.
Colección de textos del cronista Fernando Arrabal publicados en el semanario L’Express.

François-André Philidor, Análisis del juego de ajedrez, 1749.
El primer gran libro de ajedrez francés escrito hace más de dos siglos, pero sigue siendo cierto.

Hay muchos sitios web disponibles en Internet que tratan sobre el juego de ajedrez y las actividades que se llevan a cabo en el mundo o en su región relacionadas con el ajedrez.

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