Ocho Datos Curiosos Sobre Capablanca, El Campeón Mundial de Ajedrez Cubano

Ocho datos curiosos sobre Capablanca, el campeón mundial de ajedrez cubano

Ocho Datos Curiosos Sobre José Raúl Capablanca

¿Sabías que Cuba tiene un campeón mundial de ajedrez?. Si ves Gambito de Dama hay una escena en la que la protagonista, Beth, va a la biblioteca de la escuela y pregunta si tienen algún libro de ajedrez de José Capablanca. Ella se lo describe al bibliotecario como:

«Un Gran Maestro… hace ya bastante tiempo… un jugador genial».

Se refiere al cubano José Raúl Capablanca, a menudo llamado simplemente «Capablanca», que se convirtió en campeón del mundo de ajedrez en 1921 y mantuvo el título hasta 1927. A día de hoy se le sigue considerando uno de los mejores ajedrecistas que han pisado la tierra. He aquí ocho datos curiosos que le ayudarán a conocer a este fascinante jugador.




Aprendió a jugar al ajedrez a los cuatro años

Capablanca aprendió a jugar al ajedrez antes de aprender a leer

Capablanca aprendió a jugar al ajedrez antes de aprender a leer. ¿Su método? Se sentaba a ver a su padre jugar contra los amigos de éste. En un artículo que escribió en 1916, describe cómo fue poco después de su cuarto cumpleaños cuando tuvo su primera partida contra su padre, que ganó. Su éxito dejó tan perplejos a su padre y a los amigos de éste que lo llevaron a un neurocirujano para que lo examinara. Sobre este incidente Capablanca escribió:

«Aquel individuo de gafas y bigotes, después de hacer un examen, anunció de manera oracular que yo poseía poderes mentales inusuales para un niño de mi edad, y aconsejó que se me prohibiera jugar al ajedrez».

No fue hasta que Capablanca cumplió 8 años que se le permitió continuar con su talento ajedrecístico, por lo que se unió al Club de Ajedrez de La Habana, aunque el médico insistió en que no debía jugar con demasiada regularidad.

A los 12 años, venció al campeón de ajedrez cubano

En una serie de partidas de exhibición, Capablanca se enfrentó al renombrado campeón de ajedrez cubano, Juan Corzo. Cuando se jugaron las primeras partidas aún tenía 12 años, el resto poco después de haber cumplido los 13. Capablanca escribió más tarde sobre los pros y los contras de su juventud en esas series de partidas:

«Muestran el vivaz espíritu de iniciativa y combinación propio de un joven, pero carecen, naturalmente, de algo de la fuerza compacta y maquinal que caracteriza las partidas de los grandes maestros. Sin embargo, en una de ellas, no podría haber llevado el ataque, incluso hoy, con mayor fuerza y eficacia.»

El dominio de Capablanca sobre Corzo duró poco, ya que unos meses después perdió una serie de partidas importantes contra Corzo en un campeonato de ajedrez cubano. Capablanca y Corzo fundarían más tarde la Federación Nacional de Ajedrez de Cuba.




Se convierte en campeón del mundo de ajedrez a los 29 años

Emanuel Lasker, un alemán que era el actual campeón mundial de ajedrez, aceptó volar a La Habana para jugar una serie de partidas con Capablanca en marzo y abril de 1921. Después de 14 partidas, en las que Capablanca le ganó cuatro veces y empató diez, Lasker abandonó.

Este fue un momento monumental en la historia del ajedrez, ya que Lasker había ostentado el título de Campeón del Mundo de Ajedrez durante 27 años. Después de que Capablanca rompiera su dominio, pasó seis años ostentando el título. Finalmente fue derrotado por el ajedrecista ruso-francés Alexander Alekhine en una serie de partidas disputadas en Buenos Aires entre septiembre y noviembre de 1927. Alekhine acabó ganando seis, perdiendo tres y haciendo 25 tablas.

Inventó un nuevo tablero de ajedrez

Capablanca pensó que era una posibilidad real que durante el siglo XX el juego de ajedrez se hubiera estudiado tan meticulosamente que, finalmente, casi todas las partidas profesionales acabaran en tablas. Para contrarrestar esto, Capablanca ideó un tablero de ocho por diez casillas y añadió dos nuevas piezas, un «canciller» y un «arzobispo». Conocido como «ajedrez de Capablanca», el juego sigue siendo jugado hoy en día por algunos entusiastas del ajedrez.

ajedrez capablanca

Enseñó a la campeona cubana de ajedrez femenino María Teresa Mora

María Teresa Mora, de 14 años de edad, que llegó a tener grandes éxitos ajedrecísticos a lo largo de su vida, recibió una serie de clases de Capablanca. Se cree que fue la única persona a la que Capablanca dedicó una cantidad de tiempo significativa para enseñarle. En su libro «Mi carrera de ajedrecista» señala de hecho cómo al dar estas lecciones a Mora mejoró su propio juego:

«En realidad aprendí más yo que mi alumna, aunque espero que mi joven amiga se beneficiara de la docena de lecciones que le di. Sucedió que así fortalecí la parte más débil de mi juego, las aperturas, y que también pude probar para mi propia satisfacción el gran valor de ciertas teorías que había desarrollado en mi propia mente.»

Hoy en día, en Cuba, se puede oír decir que Mora venció a Capablanca, aunque esto podría ser más un caso de folclore que de realidad. Otra cosa que vale la pena mencionar es que existe una pequeña posibilidad de que el escritor de Gambito de Dama conociera y se inspirara en María Teresa Mora.




Su tumba incluye una pieza de ajedrez gigante

Jose Raul Capablanca - Su tumba incluye una pieza de ajedrez gigante

Capablanca está enterrado en el Cementerio de Colón de La Habana. Cuando murió de una hemorragia cerebral en 1942, se le hizo un funeral público, signo tanto de la fama que había experimentado en la isla como del respeto que se sentía hacia su monumental logro. El presidente participó incluso en los preparativos del funeral. Los homenajes llegaron de todo el mundo. Alexander Alekhine, que le había arrebatado el título de campeón del mundo de ajedrez en 1927, escribió:

«Capablanca fue arrebatado del mundo del ajedrez demasiado pronto. Con su muerte, hemos perdido a un grandísimo genio del ajedrez cuyo aspecto no volveremos a ver».

Si visita el cementerio de Colón, encontrará que en su tumba hay una pieza de ajedrez gigante hecha de mármol. Fue obra del artista cubano Florencio Gelabert. Si se fija bien, verá que la pieza elegida fue un rey, una elección adecuada para las alturas que alcanzó Capablanca.

En Centro Habana, un prestigioso club de ajedrez lleva su nombre

Pasee por la emblemática calle de la Infanta y se topará con el Club Capablanca. El antiguo edificio ha sido restaurado recientemente y desde 1947 ha sido un importante punto de encuentro para los ajedrecistas locales. Asómese a la entrada y verá que está lleno de mesas, sillas y tableros de ajedrez. Es posible que también vea a gente jugando en la calle.

Por lo general, es más que bienvenido a mirar y jugar. De hecho, en toda Cuba verás partidas de ajedrez en la calle, ya que, junto con el dominó, es un juego de mesa muy popular en la isla. Tenga en cuenta que, aunque la mayoría de la gente será muy amable y estará encantada de echar una partida con usted, el nivel de ajedrez en Cuba es excepcionalmente alto, así que prepárese para ser derrotado.

Sus libros y consejos siguen siendo ampliamente difundidos hoy en día

No es de extrañar que su nombre se mencione en la serie de Netflix. Sus libros se siguen imprimiendo en varios idiomas y se siguen vendiendo en todo el mundo. Teniendo en cuenta que el ajedrez ha aumentado mucho su popularidad durante la pandemia de 2020, estas palabras, traducidas del segundo capítulo del libro de Capablanca «Lecciones Elementales de Ajedrez», parecen especialmente relevantes

«El ajedrez sirve, como pocas cosas en este mundo, para distraer y olvidar momentáneamente las preocupaciones de la vida cotidiana».

Ahora, en la era de Internet, es posible ver sus partidas en línea con sólo pulsar un botón y analizar cada una de sus jugadas. El legado de Capablanca sigue vivo.




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