¿Por Qué Los Hombres Juegan Mejor Al Ajedrez Que Las Mujeres?

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¿Por Qué Los Hombres Juegan Mejor Al Ajedrez Que Las Mujeres

El éxito de la serie Gambito de Dama, en la que una ajedrecista estadounidense ficticia, Elizabeth Harmon, derrota a grandes maestros masculinos, nos recuerda la extraña estructura del ajedrez mundial. Aunque este deporte no requiere fuerza física, la competición femenina es aparte. Y las mejores ajedrecistas, que intentaron competir con grandes maestros del otro sexo, nunca llegaron a la cima de la clasificación general. ¿Qué impide a las mujeres vencer a los ajedrecistas masculinos en la vida real? ¿Una diferencia en la fisiología incluso a este nivel? ¿O tal vez el sexismo sistémico?




Los expertos nos ayudan a entender el tema

Alexander Yakovlevich Kaplan – jefe del Laboratorio de Neurofisiología y Neurointerfaces de la Facultad de Biología de la Universidad Estatal Lomonosov de Moscú, Doctor en Ciencias Biológicas, Profesor;

Asya Kazantseva – Periodista científica rusa, divulgadora científica, autora de libros de divulgación científica, galardonada con el Premio Enlightener;

Dmitry Kryakvin – ajedrecista, gran maestro, entrenador y columnista del sitio web de la Federación Rusa de Ajedrez.

Damas del Ajedrez

El ajedrez era originalmente un juego de hombres, dice Dmitry Kryakvin. La Olimpiada de Ajedrez Femenina comenzó 30 años después que la masculina, en 1927. En los primeros años se celebraban de forma irregular y con largos intervalos. La primera campeona mundial de la historia fue Vera Menchik, nacida en Rusia. Habiéndose convertido en la mejor entre las damas, rápidamente se pasó a los hombres. Los ajedrecistas incluso inventaron el Club Vera Menchik como una broma, registrando a los grandes maestros derrotados con el sexo más fuerte. Fueron bastantes: en los torneos masculinos ganó 147 de 487 partidas, y empató el mismo número de veces. Sus logros habrían sido probablemente aún mayores, pero en 1944 la ajedrecista de 38 años murió en el bombardeo de Londres.

Entonces comenzó la era de las damas de ajedrez soviéticas. Ludmila Rudenko se convirtió en la segunda campeona mundial de ajedrez, Elizaveta Bykova en la tercera y Olga Rubtsova en la cuarta. «Después de la Segunda Guerra Mundial, la actitud hacia las mujeres en la Unión Soviética cambió y el ajedrez femenino comenzó a desarrollarse. Las primeras ajedrecistas aprendieron desde cero, fue difícil para ellas», dijo Kryakvin.




Entrenadores Hombres

Cabe destacar que los entrenadores de todos los grandes ajedrecistas soviéticos eran hombres: sus padres o hermanos. Lo mismo ocurría en las familias de las futuras reinas del ajedrez georgiano -Nona Gaprindashvili, Maia Chiburdanidze y Nana Alexandria-, el conocimiento principal de las piezas y del tablero se transmitía de los mayores a los menores. Los hermanos no escatimaron tiempo para jugar con sus hermanas menores a un juego que era popular en Georgia en los años 60 y 70. «Había una tradición en Georgia: el novio regalaba ajedrez a su mujer en la boda. Prácticamente no tenían ajedrecistas georgianos, la apuesta era por las mujeres. Y las mujeres empezaron a jugar muy bien», dijo Kryakvin.

En los años 90, el ajedrez femenino en Rusia dejó de formar parte de las atletas, y muchas abandonaron el juego. Comenzó la «invasión» de chicas de China: Xie Jun, Zhu Chen, Xu Yuhua se convirtieron en damas del ajedrez, y aún hoy las piezas de madera siguen siendo gobernadas por Hou Yifan, que se anunció a los 12 años: es la gran maestra más joven de la historia mundial del ajedrez. En la actualidad, Yifan es la ajedrecista femenina con mayor número de jugadores en el ranking mundial, pero sólo ocupa el puesto 88 en el Top 100 de la FIDE.

Judit Polgar

La única mujer que ha conseguido llegar al top ten mundial a la par que los hombres es Judit Polgar, una húngara de familia judía. Aunque puso fin a su carrera en 2014, sigue siendo considerada la ajedrecista más fuerte de todos los tiempos (su puntuación supera los 2.700), que ganó exclusivamente en torneos masculinos. Sus dos hermanas también son ajedrecistas de alto nivel. Curiosamente, las tres niñas fueron criadas y formadas por su padre, Laszlo Polgar, que era psicólogo, profesor y periodista de ajedrez. Detrás de sus victorias estaba su creencia de que el talento no es una categoría innata, sino que es inculcado por la educación.

Judit Polgar

«Fue un experimento en estado puro», dijo Dmitry Kryakvin. – El famoso profesor Laszlo Polgar anunció que criaría prodigios a partir de sus tres hijas. Y él, como entrenador de ajedrez, creó todas las condiciones para ellas y las formó como hombres: jugaban sólo con niños y no participaban en torneos femeninos. Sin duda, tenían mucho talento. Judit entró en el top ten mundial, venció a todos los ajedrecistas destacados, incluidos Garry Kasparov y Anatoly Karpov. Estaba a la altura de las leyendas. Su hermana Susan se convirtió en la campeona mundial femenina, clasificada entre las 50 mejores. Y otra hermana, Sofía, era simplemente una gran maestra, y estaba entre las 100 mejores. Pero los resultados de Judith fueron los más fantásticos».

¿Es todo culpa de la biología?

¿Es necesario separar a los hombres y a las mujeres en torneos diferentes, como se hace en el atletismo, el boxeo o los saltos? ¿Existe una base científica para ello? Se lo preguntamos al neurofisiólogo Alexander Kaplan. «No hay ni puede haber ninguna razón científica para dividir a los hombres y a las mujeres en las competiciones de ajedrez en salas diferentes», dijo el profesor de la MSU. – «Esta es una tradición establecida para los torneos, sólo para dar las mismas oportunidades a las mujeres y a los hombres de mostrar sus habilidades y convertirse en campeones dentro de las inclinaciones naturales de su género».

Kaplan añadió que muchas competiciones de ajedrez están abiertas a todos los participantes, independientemente de su sexo, raza, edad o religión, por lo que la discriminación de las mujeres en el ajedrez es cosa del pasado.

Pero entonces, ¿por qué las mujeres tienen menos posibilidades de ganar? Según el científico, no hay que buscar la razón de la ventaja de los hombres en el ajedrez en algunas peculiaridades de su estructura cerebral en comparación con la de las mujeres. «El ajedrez no es tanto una demostración de inteligencia o de ingenio, de cálculo o de ingenio lógico, sino más bien de pasión, de agresividad, de deseo de suprimir al adversario, de ganar, de capacidad de resistencia en la lucha. Esta ventaja radica principalmente en la distribución evolutiva de los roles sociales y las habilidades entre mujeres y hombres. Podemos decir que los hombres están «hechos» para la guerra y las mujeres para la paz. Miles de genes son responsables de transmitir estas disposiciones a través de las generaciones».

Gambito de dama

Libro – Prefiero el riesgo

Por cierto, la campeona georgiana Nona Gaprindashvili escribió sobre lo mismo en su libro «Prefiero el riesgo». «Hay, aparentemente, algo en la biología de los hombres, en el carácter de los hombres, desarrollado por miles de años de historia de la humanidad, que les permite llevar esa tensión con más facilidad, permanecer hasta la última ronda, hasta la última jugada en estado de preparación para el combate, no relajarse ni un solo momento», – explicó el fenómeno de la superioridad masculina en el campeón de ajedrez.

Alexander Kaplan no descartó la posibilidad de victorias femeninas en el ajedrez: «Por supuesto, en algunos casos las mujeres podrían competir con los hombres por la corona del ajedrez. Por ejemplo, Judit Polgar consiguió ganar duelos individuales con muchos campeones del mundo, desde Karpov hasta Carlsen. Pero en el ajedrez de masas todos los premios, desde el primero hasta el centésimo y siguientes, irían a parar a los hombres, sólo sabríamos de Judit Polgar y Hou Yifan. ¿Significa eso que las mujeres son más débiles que los hombres en el ajedrez? Formalmente, según los títulos, sí. Pero para la mayoría de los ajedrecistas es una cuestión abierta.

Según el Gran Maestro Kryakvin, los hombres se ven favorecidos en su carrera ajedrecística por su sistema nervioso más estable. «El ajedrez requiere paciencia, perseverancia, mientras que las mujeres son criaturas más emocionales, como sugiere mi experiencia como entrenador, por lo que es más difícil para ellas. Además, en el ajedrez hay que sentarse, estudiar, se requiere escrupulosidad analítica».




Todo comienza en la infancia

Varios estudios sobre el ajedrez femenino explican la ventaja masculina en el juego mediante simples estadísticas de participación. Sólo el 1% de los grandes maestros, los mejores jugadores del mundo, son mujeres. Pero eso es porque la proporción de niñas y niños que juegan al ajedrez es, en el mejor de los casos, de 1 a 10. «Nuestros resultados apoyan la hipótesis de que hay muchas menos mujeres que hombres en el nivel más alto del ajedrez porque hay menos mujeres que compiten en el nivel más bajo», dijeron los investigadores, que analizaron 13 años de datos de la clasificación de ajedrez.

Alexander Kaplan llamó la atención sobre otro trabajo científico: investigadores de la Universidad de Oxford aportaron pruebas estadísticas de que, aunque los resultados de los 100 mejores ajedrecistas alemanes son superiores a los de las 100 mejores ajedrecistas alemanas, esto se debe en un 96% al número mucho mayor de hombres que compiten. «Si un número igual de hombres y mujeres hubiera participado en la selección, las diferencias en su rendimiento se habrían reducido casi a cero», resumió el científico.

Las diferencias entre los cerebros masculino y femenino

Las diferencias entre los cerebros masculino y femenino

La periodista científica Asya Kazantseva, que ha escrito un libro sobre las diferencias entre los cerebros masculino y femenino, tampoco ve la superioridad intelectual de los hombres en el ajedrez. «Le diré lo más obvio: la proporción de sexos en el ajedrez es desigual, y hay muchos artículos científicos al respecto», señaló Kazantseva. – Si a todos los niños y niñas se les enseñara a jugar al ajedrez por igual -en igual número-, apenas habría una diferencia tan notable.»

Si se trata de encontrar alguna justificación biológica para las victorias de los hombres en el ajedrez, es posible que los hombres tengan un pensamiento espacial ligeramente mejor, lo que da la capacidad de cubrir todo el tablero, dijo Kazantseva. «Tal vez, en general, todos los juegos practicados por los niños son más propicios para el desarrollo del pensamiento espacial que los practicados por las niñas», añade la experta.




También señala una interesante observación realizada por los científicos: entre los hombres hay más variación, más diversidad en cualquier rasgo. «Todas las mujeres resultan estar más cerca de la media de oro, mientras que los hombres son más variados. Si se hace un gran estudio, puede resultar que las mujeres juegan al ajedrez con normalidad, mientras que entre los hombres hay quienes juegan al ajedrez muy, muy mal, y quienes lo hacen muy, muy bien», dice Kazantseva.

Las mujeres no ganan tan poco como se piensa

Por cierto, en 2018, investigadores de la Universidad de Sheffield, en Reino Unido, llegaron a una sorprendente conclusión que echa por tierra los estereotipos: las mujeres no ganan tan poco como se piensa. Un análisis de 5 millones de partidas en las que participaron más de 160.000 jugadores demostró que las mujeres ganan a los hombres con mucha más frecuencia de lo que cabría esperar basándose únicamente en las posiciones de sus oponentes en la clasificación de la FIDE.

Dinero y Estereotipos

«Los hombres juegan al ajedrez con más fuerza que las mujeres», dice el gran maestro, entrenador y columnista de ajedrez Dmitry Kryakvin. – Pero hay hombres que no juegan bien con las mujeres, les cuesta moralmente jugar con ellas. Al fin y al cabo, es una batalla de personalidades, tienes que vencer a tu oponente. Y aquí frente a ti criatura encantadora, y tú – bribón y salvaje – debe derrotarla. Para muchos, esto es un serio obstáculo. El ajedrez es un juego noble, después de todo. Otros hombres se quejan de la discriminación: ¿por qué las mujeres pueden jugar en los torneos masculinos y los hombres no pueden participar en los torneos femeninos? Los organizadores del ajedrez intentan no ofender a nadie y suelen celebrar torneos por separado, aunque hay excepciones.

¿Quién es más fuerte, una mujer o un hombre?

¿Quién es más fuerte, una mujer o un hombre

De hecho, el experimento llamado «¿Quién es más fuerte: una mujer o un hombre?» no funciona y es poco probable que funcione en el futuro. Porque las mujeres están en peor posición según todos los parámetros. Las mujeres pierden económicamente y están menos interesadas en ganar», señala Kryakvin.




«Si se hiciera un experimento y las mujeres tuvieran buenas oportunidades económicas, muchos torneos bien pagados, publicidad, se mostraran en la televisión, la proporción en las victorias sería menos desastrosa. Si llegara un millonario que quisiera desarrollar el ajedrez femenino, estoy seguro de que habría una oleada«.

El experto dio cifras concretas: dan 530.000 rublos por el primer puesto en la liga superior del campeonato ruso (es decir, en un torneo donde juegan mayoritariamente hombres), mientras que en una competición femenina similar sólo dan 150.000 rublos. En cualquier competición puramente femenina, la ajedrecista recibirá tres o incluso cinco veces menos que el ajedrecista. Esta es en gran parte la razón por la que las mujeres aspiran a jugar entre hombres.

La Ola de Popularidad

Según Kryakvin, la ola de popularidad del ajedrez en Rusia tras el enfrentamiento entre Carlsen y Karjakin ha hecho que más chicas se acerquen al ajedrez. Pero aunque inicialmente la proporción de sexos sea de 50/50, las chicas empiezan a abandonar después. «Algunos se dedican a los estudios, otros a la vida familiar», explica el entrenador. – Hubo muchos supergrandes maestros que se casaron y dejaron el ajedrez. Dicen: «Quiero el calor del hogar. Un hombre, si le gusta algo, suele llegar hasta el final. Y las mujeres abandonan con una fuerza terrible. Si se cuenta desde el principio, las mujeres que llegan a los grandes maestros son pocas.

El programa Sirius de Sochi podría considerarse un experimento que estimula a niñas y niños por igual a jugar al ajedrez. Hace varios años, en el centro presidencial se abrió una sección de ajedrez. Allí se reunieron 12 niñas y 12 niños de escuelas de ajedrez, y los mejores entrenadores del país trabajaron con ellos durante un mes. «Cuando se les puso en igualdad de condiciones y se les entrenó por igual, tanto los chicos como las chicas se convirtieron en grandes maestros. Cuando las chicas tuvieron buenas oportunidades, demostraron que son competitivas. Esperemos que, tras la pandemia, se reanude el proyecto sirio», dijo Dmitry Kryakvin.

¿Nadie necesita el ajedrez femenino?

Según los expertos, el ajedrez femenino no cuenta con el apoyo suficiente de los patrocinadores y los espectadores. «En general, no se puede decir que el ajedrez femenino sea necesario para nadie», señaló Kryakvin. – Cuando una mujer juega al tenis, todos siguen las curvas de su cuerpo. O el patinaje artístico: nadie habla de los hombres en él, todo el mundo se fija en las patinadoras artísticas. Tienen anuncios, contratos, patrocinadores. Los que se dedican a este deporte entienden que si tienen éxito, tendrán un futuro garantizado. En el ajedrez no hay tal garantía. Las mujeres ganan mucho menos que los hombres. Los ajedrecistas que tienen un buen apoyo juegan al nivel de los hombres fuertes y el resto no».




Alexander Kaplan también cree que la principal razón por la que las mujeres están por detrás de los hombres en la clasificación de ajedrez es que los torneos masculinos son mucho más populares y espectaculares. «Esto atrae órdenes de magnitud más fondos para la formación profesional de ajedrecistas exactamente para los hombres», dijo Kaplan. – También está la influencia de la opinión pública: en los deportes es mejor que una chica sea gimnasta o patinadora artística para «trabajar su figura, no su cerebro». Sólo en el cine (Gambito de Dama) la ajedrecista Beth Harmon consiguió llamar la atención de todos. Pero no miró hacia atrás en la opinión pública».

Estereotipos erróneos sobre el ajedrez en la sociedad

Según el Gran Maestro Kryakvin, existen estereotipos erróneos sobre el ajedrez en la sociedad. «Se cree que hay que ser inteligente para jugar a este juego, pero eso no es del todo cierto», dijo el experto. – De hecho, no hay tontos en la élite. Todos ellos son individuos listos, inteligentes e interesantes. Pero si el coeficiente intelectual de una persona es de 190 y el de la otra de 130, eso no significa que quien tenga un coeficiente intelectual más alto sea mejor en el ajedrez. O digamos que una mujer intelectual que sabe diez idiomas y tiene una brillante educación superior no necesariamente ganará a una chica del campo: es sana, resistente y tiene un sistema nervioso inquebrantable.

El ajedrez es un deporte: hay que tener tiempo de reacción, un sistema nervioso robusto y salud. La idea de que el ajedrez se trata de sabios barbudos inclinados sobre el tablero está atropellada en el siglo XXI, por eso no hay grandes prejuicios hacia las mujeres hoy en día.

Texto: Evgenia Shmleva




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