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Hikaru Nakamura: «literalmente no me importa»

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Hikaru Nakamura literalmente no me importa.
Hikaru Nakamura literalmente no me importa.

Ajedrecista profesional, streamer, disruptor… Hikaru Nakamura es todo eso. Sólo una de ellas es su trabajo «real». El ajedrecista número 3 del mundo, con más de dos millones de suscriptores en YouTube y casi dos millones de seguidores en Twitch, es uno de los dos principales favoritos para el torneo de Candidatos que se disputará en Toronto entre el 3 y el 22 de abril. A sus 36 años, es el jugador de más edad. También es la personalidad más famosa y distintiva.

Nacido en Japón y criado en Nueva York, Hikaru batió el récord de Bobby Fischer al convertirse en el Gran Maestro más joven de Estados Unidos a los 15 años (desde entonces ha sido superado). Se le consideraba el ajedrecista más prometedor del país a medida que ascendía en el escalafón. Para alguien que alcanzó una puntuación máxima de 2816 Elo y luego bajó, se considera que Hikaru ha infravalorado su potencial. Es un monstruo en el formato blitz y actualmente ocupa el número 2 del mundo, por detrás de Magnus Carlsen.

Su ascenso como streamer de ajedrez enormemente popular coincidió con la pandemia y sigue retransmitiendo regularmente desde su casa de Florida, jugando blitz, analizando, comentando y charlando con los aficionados.

Tras una pausa de dos años en el ajedrez sobre tablero, regresó para competir como wildcard Fide en el Gran Premio de junio de 2022. Acabó como campeón. ¿Cómo reaccionó?

«No hay premio extra, así que no significa nada… ¡A quién le importa!»

El ajedrecista más rico

En 2022, El País informó de que Hikaru era el ajedrecista más rico del mundo, con una fortuna estimada en 50 millones de dólares, de los que sólo una ínfima parte procedía de las ganancias del ajedrez. El resto procedía en gran parte del streaming.

El excampeón del mundo Garry Kasparov, que entrenó brevemente a Hikaru en 2011, explicó de forma sucinta el reciente resurgimiento del estadounidense en el ajedrez clásico. Creía que la naturaleza del juego moderno -con un trabajo de aperturas cada vez menos importante- es perfecta para un jugador como Hikaru, bendecido con instintos fenomenales y fortalezas prácticas.

«Ahora, puedes saltarte la parte que requiere un conocimiento enciclopédico y mucho trabajo en las aperturas. No fue tanto que Hikaru se pusiera al día con el juego. Fue el juego el que avanzó hacia él.» Garry Kasparov.

Los ex campeones mundiales Viswanathan Anand y Carlsen nombraron recientemente a Hikaru, junto con su compatriota Fabiano Caruana, como sus favoritos para ganar el Candidatos. Hace cuatro meses, cuando le preguntaron por el Candidatos en su stream de YouTube, Hikaru respondió que ni siquiera estaba pensando en ello.

«Empezaré a preocuparme por ello probablemente en enero-febrero. Ahora mismo, estoy centrado en mi verdadero trabajo, el streaming.» Hikaru Nakamura.

En un podcast con Lex Fridman en octubre de 2022, Hikaru habló de pequeñas cosas de su infancia -seguir el béisbol por la radio ya que no tenía cable, jugar al blitz en el Internet Chess Club y quedar impresionado por las habilidades oratorias y sartoriales de un profesor cuyos DVD veía mientras recibía educación en casa- que creía que le habían llevado a una carrera en el streaming.

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«En Internet Chess Club, podías escribir comentarios sobre tu partida. Así que es parecido al streaming, sólo que en vez de hablar escribía y chateaba durante algunas de las partidas que jugaba. Sin él, no creo que hubiera tenido el éxito que he tenido en el streaming. Me habría llevado mucho más tiempo sentirme cómodo sin esta ventaja incorporada. Además, he seguido muchos partidos de béisbol, en concreto de los New York Yankees, por la radio y he escuchado a muchos locutores. Aprendes de todo eso».

Camiseta «literalmente no me importa»

A pesar de su fama, Hikaru no es precisamente el tipo más querido del ajedrez. Se le puede considerar arrogante y descarado, y su «literalmente no me importa» (sí, ahora lo llevan en las camisetas) tras una derrota en línea por casualidad es ya inmortal. El año pasado, en una partida en línea contra Carlsen, se puso una camiseta que decía «literalmente no me importa» y celebró con un puño que el pentacampeón del mundo perdiera por un dramático error de ratón. Recientemente, el ex campeón del mundo Vladimir Kramnik (últimamente se ha convertido en un autoproclamado justiciero contra las trampas) sugirió anomalías estadísticas en el juego en línea de Hikaru. Este último rechazó las acusaciones calificándolas de «basura».

Sin embargo, hay algo que decir sobre la perspectiva de una fusión masiva de mundos -del ajedrez y de sus legiones de seguidores a través de plataformas online- si gana el Candidatos y se convierte en campeón del mundo. Ahora que Carlsen se está alejando del ajedrez clásico, existe la oportunidad y el espacio para una nueva estrella. Si Hikaru es la persona adecuada para llevar el ajedrez hacia adelante es otra cuestión.

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En 2022, después de asegurarse un puesto en el Candidatos, Hikaru publicó un vídeo titulado «Not caring my way to the Candidates» (No me importa mi camino a los candidatos). Esto es lo que hizo en el torneo: jugó partidas clásicas de 6-7 horas, hizo las entrevistas oficiales después de las partidas, se conectó a Internet e hizo entrevistas en Twitch y luego grabó resúmenes de sus partidas en YouTube junto con análisis. Algo alucinante para un jugador de élite en un gran torneo.

Estaba en la lucha por el segundo puesto hasta que Ding Liren se impuso en la última ronda. En retrospectiva, fue una partida desafortunada que Hikaru perdiera, ya que Ding acabó jugando el Campeonato del Mundo (y ganó) después de que Carlsen decidiera no defender su título. Dentro de unos días, Hikaru se verá inmerso en una batalla con otros siete por un puesto en el Campeonato del Mundo. ¿Le importará poco llegar a la meta?

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Ariel Cube
Ariel Cubehttps://ratings.fide.com/profile/167665
El ajedrez es como un espejo que refleja nuestra mente, donde cada partida es un desafío que nos invita a explorar nuestro ingenio y superar nuestros límites estratégicos y creativos.

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